miércoles, 20 de octubre de 2010

LOS COMERCIANTES AMBULANTES DE BOLIVIA

Por: Raul Catari Yujra*

SUS PIERNAS PARECEN DE HIERRO y sus pulmones de acero. El rostro que tienen es capaz de oponer resistencia a cualquier época del año. Son muy buenos para hacer guerra publicitaria. Son los más vistos y escuchados por muchos, pero también son muy queridos y odiados por algunos. No tienen horario ni a quien agachar la cabeza. Sin duda, es el mundo colorido de los comerciantes ambulantes que viajan, lloran y se angustian de la vida.

¿CÓMO SEDUCEN Y SOBREVIVEN LOS COMERCIANTES AMBULANTES DE LA FERIA 16 DE JULIO?

En la feria a campo abierto de la zona 16 de Julio de El Alto (sector norte), este tipo de comerciantes son los que más deambulan y se adueñan de sus calles para lograr buenos ingresos, aunque ciertas veces tienen que conformarse con ganancias insuficientes. La vida de un comerciante tiene dos colores; por un lado, se gana bien y cualquiera que se consagre a este oficio saldrá de su casa cuando guste y plazca trabajar, por otro lado, la ganancia depende mucho de lo que traen los mayoristas de la Huyustus, Ceja o Desaguadero, y del buen olfato que tengan para ver qué es lo que se ha de vender bien. Buena suerte, mala suerte, por lo general regular.

¿Capricho o necesidad? ¿Por qué irrumpen a las calles? ¿Vivirán como en un calvario?

Es domingo y los rayos de la aurora emergen para brillar con todo su esplendor. Y es cuando Ernesto más conocido como “El Sibarita” grita de forma entusiasta a través de su altoparlante: “mira señora caballero, estoy liquidando escobas para volar, digo para barrer, para barrer el cuarto, el dormitorio, la cocina (…)”. Así como Ernesto, algunos trabajan de forma diaria y otros sólo fines de semana, según el tiempo y la necesidad económica que puedan tener. Se trata de gente que vive al día. Pero también irrumpen a las calles para conseguir unos milagrosos pesos, porque las máquinas le robaron su empleo. A veces tienen que trabajar mucho para ganar poco. La crisis económica familiar hace más difícil el acceso a un puesto de trabajo estable, porque entre los requisitos indispensables es tener una profesión. No hace mucho tiempo atrás se decía que en El Alto de un total de 649.958 habitantes; 434.821 (70%) eran pobres (INE 2002). Estos indicadores de pobreza muestrean las razones por las que muchas personas emprendieron sumergirse en esa actividad laboral. Más allá de que en la actualidad hayan disminuido esos indicadores, muchos prefieren dedicarse a este oficio porque es placentero, liviano y un talento en el arte de seducir compradores. “… aunque es un trabajo muy sacrificado y cansador es mi única salida para ayudar a mi familia, en otros lados, los salarios son muy bajos, por eso me dedico a este oficio para no depender de nadie”, relataba Rosa M.G. acerca de ese oficio que efectúa los jueves y domingos en la ¡Oh! feria de la 16 de Julio. A diario se puede avizorar en esta joven ciudad, mujeres inactivas. Una de ellas es Marcela Q. (24 años de edad) de rostro dorado y mirada tierna. Ella no se dedica al comercio informal por capricho sino por imperiosa necesidad: “trabajo desde el 2000, vendiendo estos sombreros, pero a veces vendo otra cosa dependiendo de la mercadería. Generalmente me vendo bien, a veces gano 40 a 50 bolivianos al día” decía sosegadamente mientras bebía un fresco de cebada. Otro caso es la de Juan Torrez, quien afirmó que casi siempre es víctima de una cadena de agresiones verbales y físicas, por los vendedores de puesto fijo y agentes de seguridad privada. “oye levántese por favor de ese lugar, metes bulla, me perjudicas”, recuerda incomodadamente uno de los tratos que recibe en la majestuosa feria 16 de Julio, lugar donde se puede encontrar desde una aguja hasta un automóvil moderno y fantástico.

Todo por sobrevivir

En esta feria a campo abierto y la más grande de Bolivia y por qué no decir en Latinoamérica, que se desarrolla todos los jueves y domingos se puede contemplar a niños, mujeres, jóvenes y ancianos dedicados en este negocio. En algunos casos, mediante la observación se puede comprobar a muchas señoritas con su bebe en los brazos, vender perfumes, folletos y prendas de vestir sin importar el “que dirán” de sus amigos, familiares y de la muchedumbre. Por lo común, se pueden identificar tres tipos de comerciantes ambulantes: 1) los que tienen un carrito y una alta voz, 2) los que llevan y exponen sus productos utilizando los hombros y manos, y 3) los que sólo tienen una cajita de cartón. Cualquiera de estos comerciantes, en general, venden según la época del año, capital y posibilidades fisiológicas. Venden desde ganchos hasta chocolate en polvo. Ellos, desde su corta o larga experiencia, ya saben qué es lo que puede salir y qué no. Evidentemente es un mundo donde se interrelacionan asperezas y alegrías, retos y desconsuelos, sueños y esperanzas. Las caracterizaciones de estos personajes sociales son vastas e innegables.

Pero eso no es todo. Podríamos decir que el éxito peculiar de éstos radica en hablar fuerte, ubicarse en sitios estratégicos de mercadeo y en tono apasionado cualquiera sea el medio y tiempo, perpretando guerra publicitaria contra sus competidores, todo a fin de sobrevivir en las leyes del mercado. Lo pernicioso de esta actividad es tener que soportar el clima seco y frió que caracteriza a El Alto, en particular a la zona 16 de Julio, donde vientos constantes castigan a su gente e incluso un pequeño viento inofensivo puede convertirse en un remolino gigantesco que puede hacer volar las calaminas. El frió en la madrugada o al anochecer es capaz de “congelar hasta las piedras”, pero de día el astro rey es candente que puede carbonizar hasta la niña de nuestros ojos. Empero, también es favorable para que los comerciantes ambulantes empleen toda su artillería discursiva a fin de seducir, embrujar y enardecer a sus compradores que a empujones y gritos desesperados compran sus mercaderías, más aún cuando éstos relucen lo “bueno, bonito y barato”.

La Ceja de El Alto también es ocupada por los mismos ambulantes de la 16 de Julio. Más detalles sobre los comerciantes ambulantes de la feria 16 de julio de El Alto-Bolivia conocerás muy pronto. Ampliaremos incorporando en el análisis a los comerciantes de Tarija, Santa Cruz, Potosi, La Paz, Cochabamaba, Beni y otros.

Periodista digital / raulcatary@gmail.com/